Købmandshuset i Canton

VI kan aldrig komme tilbage til fortiden, men en af måder, hvor det nærmest føles som om man når den alligevel, er gennem højopløselige, gamle fotografier.

Tag fx dette fantastiske billede af en købmands hus i Canton, fotograferet i 1860 af den italiensk/britiske fotograf Felice Beato.

Det er så længe siden, at mine dansk-norske kinakøbmænd måske har besøgt købmandens hus få årtier før billedet blev taget. Alligevel er billedet knivskarpt, generøst stillet til rådighed af Getty Museum, så man kan også beskære det for at fokusere på detaljerne.

Se fx den barfoede, lidt modløse mand med noget der ligner en skål i hånden. Er han ansat hos købmanden og venter på sin skål ris?

I overetagen kan man se ind i det luftige gemakker og nyde de smukke lamper, der må oplyse bygningen om aftenen og natten. En af mine kinakøbmænd skrev engang at kineserne ikke brød sig om at sove i mørke – der var altid lys tændt. Måske gjaldt det også disse lamper?

Hurra for højopløselig fotodeling!