Dyrt indkøbt viden

En central person i den dansk-norske kinahandel er nederlænderen Pieter van Hurk.

Da det Kinesiske Societet og senere Asiatisk Kompagni ville sende den første direkte kinafarer afsted fra København i 1730 var de meget bevidste om deres mangel på viden om denne helt særlige handel. For Kina var ikke bare langt væk, det var også et højt udviklet rige med et meget anderledes sprog, andre skikke, komplicerede ritualer og regler for handel og told.

Men gennem mere eller mindre hemmelige forhandlinger fik det nye kompagni hyret van Hurk, der havde fire kinarejser bag sig for det netop nedlagte Oostende Kompagni, der var blevet lukket efter pres fra andre europæiske fyrster. I stedet overførte flere folk herfra nu deres knowhow til det nye dansk-norske kompagni med stor succes.

De blev vel betalt, van Hurk allerbedst, så der var også råd til at få lavet 3D-selfies i Canton hos kinesiske kunsthåndværkere, kaldet face-makers, som i dag gør disse tidlige købmænd meget nærværende, fordi statuetterne er så livagtige.

Van Hurks statuette kan i dag ses i Nationalmuseets udstilling.